Peu de temps après l’ascension de Jésus-Christ au ciel, puis, après Sa résurrection, des anges ont annoncé à Ses disciples qu’Il reviendrait un jour pour régner sur la terre pendant 1000 ans. Depuis ce jour, les Chrétien du monde entier attendent son retour avec impatience. Ce laps de temps précédant le retour du Christ s’appelle les «derniers jours». Il s’agit de la période de temps ou des années durant lesquelles les événements préalables à la Seconde Venue se produiront.

Les derniers jours

L’Eglise de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours  explique que nous vivons actuellement dans les derniers jours. Les derniers jours correspondent à l’époque de la dispensation de la plénitude des temps dont il est question dans Éphésiens 1:10, lorsque Dieu réunira toutes choses en Christ. Par l’intermédiaire de Joseph Smith, le prophète fondateur du Mormonisme, toutes les vérités révélées aux saints prophètes depuis le début des temps ont été réunies en une seule. Les Mormons croient que notre époque constitue la période où les signes de la Seconde Venue sont en train de se produire, les jours du « rétablissement de toutes choses, dont Dieu a parlé anciennement par la bouche de ses saints prophètes » (Actes 3:21). Nous vivons maintenant dans cette période, et le grand rétablissement est en cours.

 

Les Signes des Temps

Les Écritures des temps anciens et modernes contiennent de nombreuses prophéties concernant les événements qui se produiront avant la Seconde Venue du Sauveur. L’Ancien et le Nouveau Testament contiennent les paroles des prophètes et celles des apôtres de Jésus en ce qui concerne les derniers jours. On peut trouver d’autres signes des temps dans le Livre de Mormon – Un autre témoignage de Jésus-Christ, qui contient l’histoire religieuse d’un peuple chrétien ayant vécu dans les Amériques des temps anciens. Il y a une autre source d’information sur ce sujet : les Doctrine et Alliances, un livre de révélations données à Joseph Smith et aux prophètes de l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours qui lui ont succédé. Pour plus de renseignements sur le canon des Écritures mormones, cliquez ici.

Les signes des temps suivants sont tous tirés des Écritures et des enseignements des prophètes modernes. Ces signes se sont déjà produits ou sont en train de s’accomplir :

1.   Il y aura des faux prophètes qui tromperont le monde.
Satan aura des disciples. C’est ce qui se passe en ce moment.

2. Il y aura des intrigues de prêtres.
Cela est également en train de se produire de nos jours.

« Il commande qu’il n’y ait pas d’intrigues de prêtres; car voici, les intrigues de prêtres, c’est que les hommes prêchent et se posent en lumière pour le monde, afin d’obtenir du gain et les louanges du monde; mais ils ne cherchent pas le bien-être de Sion ». (Le Livre de Mormon, 2 Néphi 26:29)

3. Le rétablissement de toutes choses.
C’est le rétablissement de la plénitude de l’Évangile du Christ. Toutes les vérités enseignées par Dieu à Ses prophètes depuis Adam jusqu’à nos jours se trouvent dans l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours. L’Église de Jésus-Christ a été rétablie par le Seigneur Lui-même et c’est la même Église qu’Il a instaurée parmi les premiers Saints lors de Son ministère terrestre, avec des prophètes, des apôtres et la révélation continue que nous recevons pour être guidés. Le Seigneur est le même hier, aujourd’hui et pour toujours, et la prêtrise a été rétablie sur terre. Le processus du rétablissement de toutes choses continue encore aujourd’hui.

4. Un nouveau livre d’Écritures anciennes paraîtra.
Tel qu’il l’a été prophétisé, dans Ezéchiel 37: 16-17, Le Livre de Mormon – Un autre témoignage de Jésus-Christ a été traduit d’anciennes annales par le don et le pouvoir de Dieu. Le Livre de Mormon est le bois – ou en d’autres termes le parchemin – d’Éphraïm puisque les anciens peuples les ayant écrit étaient les descendants de Joseph. Il rajoute son témoignage à celui de la Sainte Bible (Le bois de Juda). Ce qui accomplit la prophétie que les deux seront unis dans nos mains.

5. Un messager précédera la Seconde Venue du Messie.
Tout comme Jean-Baptiste « a préparé la voie du Seigneur » avant la naissance du Christ, un autre messager préparera la voie avant Sa Seconde Venue. Ce messager était Joseph Smith, tout comme Jean-Baptiste a été le messager précédant  le ministère terrestre du Seigneur. Jean Baptiste est lui-même revenu, en personne, pour ordonner et baptiser Joseph Smith et Oliver Cowdery, le 15 mai 1829. Il leur a conféré la Prêtrise d’Aaron, la prêtrise des ordonnances extérieures. Par la suite, Pierre, Jacques et Jean sont venus et les ont ordonnés à la Prêtrise de Melchisédek, la prêtrise supérieure. Elle a été donnée à Pierre par le Seigneur Jésus-Christ lui-même, conférant ainsi à Pierre, puis à Joseph Smith, le pouvoir d’agir et de parler au nom de Dieu sur terre.

6.  Le prophète Élie reviendra, initiant le rassemblement des morts.
Le 3 avril 1836, le prophète Elie est apparu à Joseph Smith et à Oliver Cowdery dans le temple de Kirtland, en Ohio, réalisant la prophétie qui se trouve dans Malachie 4:5-6. Le récit de cet événement se trouve à la section 110 des Doctrine et Alliances. Elie est venu pour « ramener le cœur des pères à leurs enfants et le cœur des enfants à leurs pères ». Il a apporté et rétabli les clés de scellement entre les mains de Joseph Smith, donnant ainsi la possibilité aux familles d’être scellées ensemble pour le temps et pour toute l’éternité dans les temples de l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours. Les Mormons font des recherches pour savoir qui sont leurs ancêtres dans le but d’accomplir pour eux les ordonnances du salut, dans le temple, telles que le baptême pour les morts. Les familles sont scellées à leurs ancêtres décédés, ainsi leurs liens familiaux peuvent perdurer au-delà de la tombe. La prophétie du retour d’Élie s’est accomplie.

7.  Les éléments seront en grande agitation.
Il est évident d’après les différents ouragans, tremblements de terre et tsunamis qui se sont produits lors de la dernière décennie que cette prophétie est en train de se produire et de s’amplifier de nos jours. Doctrine et Alliances  88:87-91 est l’une des nombreuses prophéties qui décrivent la famine, la pestilence, les tremblements de terre, etc. qui auront lieu dans les derniers jours.

8. Il y aura des fléaux et des contaminations.
Apocalypse 16 décrit de nombreux fléaux qui s’abattront sur la terre avant la Seconde Venue de Jésus-Christ. Ceux-ci sont actuellement en cours.

9. Beaucoup seront sans affection naturelle. 
2 Timothée 3:1-4 : « Les hommes seront égoïstes, amis de l’argent, fanfarons, hautains, blasphémateurs, rebelles à leurs parents, ingrats, irréligieux, insensibles ». Cette écriture indique qu’il y a maintenant un déclin général de la moralité, de même qu’une baisse et une perte des principes et des valeurs morales. On observe notamment, aujourd’hui, une augmentation du blasphème et de la dérision vis-à-vis de ce qui est sacré.

10. Satan attaquera la famille.
Satan, aussi appelé le «père du mensonge», s’attaque à la famille, ce qui conduit à l’éclatement des familles, à l’augmentation des taux de divorce, à la naissance des enfants nés en-dehors des liens du mariage, aux parents absents ainsi qu’à la maltraitance et à la négligence des enfants. L’avortement assassine également de nombreux enfants à naître. Ce signe des temps est en train de se réaliser à l’heure actuelle.

11. Les hommes conspireront dans les derniers jours.
Les barons de la drogue et d’autres conspirent, de nos jours, dans le but d’asservir les hommes aux addictions de toutes sortes, pouvant détruire, au bout du compte, à la fois les personnes accros et leurs familles. Il y a plus de 150 ans, Dieu a averti Son peuple, à travers une révélation donnée au prophète Joseph Smith, d’éviter les substances addictives. Cette révélation, connue sous le nom de « Parole de Sagesse », se trouve dans les Doctrine et Alliances, à la section 89. Les hommes fomenteront également des combinaisons secrètes, dans les derniers jours, recherchant à acquérir toujours plus de pouvoir et de richesse, par le meurtre, l’extorsion, la corruption, etc.

12. La charité des hommes se refroidira (Matthieu 24:12).
Il y a actuellement dans le monde une augmentation de la violence et d’organisations malfaisantes.

13. Il y aura des guerres et des bruits de guerre (Satan emportera le cœur des hommes).
Des guerres et des bruits de guerre se sont répandus depuis l’époque du Christ. Cependant, les guerres massives du 20ème siècle ont introduit un type universel de guerre sans précédent dans l’histoire de l’humanité. Tel qu’il l’a été prophétisé au verset 35, section 1 des Doctrine et Alliances, la paix a effectivement été ôtée de la terre.

14. Israël, dont font partie les dix tribus perdues ainsi que les maisons de Juda et de Joseph, seront rassemblées des quatre coins de la terre.
Il y a de nombreuses prophéties dans l’Ancien Testament déclarant que les tribus d’Israël retrouveront, dans les derniers jours, la foi et à la terre promise à leurs pères. De même, les Lamanites, des descendants des autochtones américains, issus du peuple ayant écrit Le Livre de Mormon, sont membres de la maison de Joseph et ils retrouveront la foi de leurs pères dans les derniers jours. Le rétablissement d’Israël, en tant que pays, ainsi que la prédication continue de l’Évangile parmi les peuples autochtones d’Amérique du Nord et du Sud, sont la preuve de l’accomplissement de cette prophétie. Les dix tribus perdues retournent également vers le Seigneur puisque l’Évangile de Jésus-Christ est prêché à travers le monde, dans toutes les nations et dans toutes les langues.

D’autres signes des temps ont été prophétisés, mais n’ont pas encore eu lieu bien qu’il semble, dans certains cas, que les choses se mettent en place pour qu’ils se produisent. Certains d’entre eux sont les suivants :

1. La guerre entre Gog et Magog, dont la bataille d’Armageddon et la guerre pour Jérusalem.
Ces batailles finales sont décrites tout au long du livre de l’Apocalypse, dans le Nouveau Testament.  L’armée attaquant sera repoussée pendant 42 mois par deux prophètes, invoquant sur eux la destruction et d’autres fléaux. Des prophètes seront tués, leurs corps seront laissés, gisant dans les rues pendant 3 jours, puis ils ressusciteront.

2. Le soleil s’obscurcira, la lune sera changée en sang et les étoiles tomberont du ciel.
Ces événements ont été prophétisés à de nombreuses reprises, notamment dans Actes 2:20 et Doctrine et Alliances 45:42.

3. Les saints seront enlevés dans les nuées pour aller à la rencontre du Sauveur lorsqu’il descendra.
Voir Doctrine et Alliances 88:96-97.

4. Les méchants seront brûlés par le feu. 

5. Christ descendra sur terre pour y régner pendant 1000 ans.

6. Satan sera lié.

 

Pour plus de signes et d’événements précédents la Seconde Venue, se référer à Matthieu 24, Doctrine et Alliances 88 et le livre de l’Apocalypse, entre autres.

Comment se préparer à la Seconde Venue ? Se tenir en des lieux saints

Comment pouvons-nous nous préparer pour ces événements tumultueux? La panique et l’autosatisfaction sont toutes deux des réactions répandues. Les conditions économiques défavorables ont entraîné beaucoup de pertes d’emploi, causant ainsi du tort aux individus dans leur capacité à s’occuper de leurs familles. La violence fait rage et cause la peur. Dans Doctrine et Alliances 38:30, il est dit : « Si vous êtes préparés, vous ne craindrez pas ». Les membres de l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours ont été exhortés par leurs dirigeants religieux d’être autonomes, en ayant notamment une réserve d’eau et de nourriture; en cas de chômage, d’urgence ou d’effondrement économique. Mais le plus important reste notre préparation spirituelle. Jésus a dit que dans les derniers jours, ses disciples « se tiendront en des lieux saints et ne seront pas ébranlés » (Doctrine et Alliances 45:32). Nos foyers et nos lieux de culte sont des lieux saints, si nous gardons les commandements pour que l’Esprit du Seigneur puisse y demeurer. Nous pouvons empêcher la méchanceté et l’agitation du monde de nous nuire, à nous et à notre famille, par les choix que nous faisons de ce que nous lisons, regardons, faisons et disons entre les murs de notre maison. Nous pouvons alors avoir l’assurance que Dieu veille toujours sur nous, même dans les moments les plus sombres de notre vie :

Je vous dis, à vous qui êtes mes amis : Ne craignez pas ceux qui tuent le corps et qui, après cela, ne peuvent rien faire de plus.

Je vous montrerai qui vous devez craindre. Craignez celui qui, après avoir tué, a le pouvoir de jeter dans la géhenne ; oui, je vous le dis, c’est lui que vous devez craindre.

Ne vend-on pas cinq passereaux pour deux sous? Cependant, pas un d’eux n’est oublié devant Dieu.

Et même les cheveux de votre tête sont tous comptés. Ne craignez donc point : vous valez plus que beaucoup de passereaux. (Luc 12:4-7)

Les dix vierges de la parabole du Christ ont attendu l’arrivée de l’Époux pendant longtemps. Lorsqu’il est finalement arrivé, celles qui se sont préparées en gardant de l’huile pour leur lampe ont pu entrer pour le repas de la noce et se réjouir avec Lui. Gardons les signes des temps à l’esprit, mais n’ayons pas peur. Au lieu de cela, nous pouvons nous préparer physiquement et spirituellement pour ces grands événements, prophétisés tout au long de l’histoire de l’humanité et qui sont en train de se dérouler en ce moment. Alors, nous ne craindrons pas. Au lieu de cela, nous pouvons rester fermes, tandis que le monde fait rage autour de nous, et nous réjouir avec notre Seigneur et Sauveur lorsqu’Il reviendra sur terre.

 

Ressources supplémentaires :

Préparation à la Seconde Venue

Étude de l’Évangile : La Seconde Venue de Jésus-Christ

Préparez-vous pour les jours de tribulations

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