Texte par Eric Kotter, un membre de l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours (les « Mormons« ), Eric fait des études en communication à l’Université Brigham Young-Idaho.

Avez-vous déjà ressenti un grand désir de savoir quelque chose? Il se peut que vous ne sachiez pas comment  résoudre un certain problème de mathématiques, ou ça pourrait être quelque chose d’important comme de comprendre comment trouver plus de sens à votre vie. Un jeune homme de 14 ans se sentait ainsi. Lorsqu’il était adolescent, un garçon du nom de Joseph Smith s’interrogeait sur la religion et le salut. Il voulait savoir et comprendre ce que Dieu voulait qu’il fasse pour retourner auprès de Lui.

joseph-smith-bibleEn 1820 environ, Joseph Smith a eu affaire à l’agitation religieuse qui avait lieu à l’époque où il vivait à Palmyra, dans l’Etat de New York. En ses propres termes, tirés de son récit, Joseph Smith a dit :

Pendant cette période de grande agitation, mon esprit fut poussé à réfléchir sérieusement et à éprouver un grand malaise; mais quoique mes sentiments fussent profonds et souvent poignants, je me tins cependant à l’écart de tous ces partis tout en suivant leurs diverses assemblées aussi souvent que j’en avais l’occasion. Avec le temps, mon esprit se sentit quelque inclination pour la confession méthodiste, et j’éprouvai un certain désir de me joindre à elle; mais la confusion et la lutte entre les diverses confessions étaient si grandes, qu’il était impossible à quelqu’un d’aussi jeune et d’aussi peu au courant des hommes et des choses que moi de décider d’une manière sûre qui avait raison et qui avait tort (Joseph Smith Histoire 1:8).

Joseph Smith voulait trouver la vérité. Il voulait comprendre ce qui était juste, bon et vrai. Il s’est tourné vers beaucoup de religions différentes, en essayant d’étudier leurs enseignements et de découvrir quelle était la bonne chose à faire. Lors de sa recherche, il était en train de lire l’épître de Jacques dans La Bible, lorsqu’il est tombé sur un verset, Jacques 1: 5 qui dit : « Si quelqu’un d’entre vous manque de sagesse, qu’il la demande à Dieu, qui donne à tous simplement et sans reproche, et elle lui sera donnée ». Joseph Smith a déclaré : « Jamais aucun passage de l’Écriture ne toucha le cœur de l’homme avec plus de puissance que celui-ci ne toucha alors le mien. Il me sembla qu’il pénétrait avec une grande force dans toutes les fibres de mon cœur » (Joseph Smith Histoire 1:12).

De nombreuses fois dans ma vie, j’ai manqué de sagesse. Il y a une fois où je me sentais submergé par un problème auquel j’étais confronté. Je voulais surmonter certaines difficultés dans ma vie, alors je priais pour recevoir l’aide de Dieu. Un jour, je suis allé à une veillée (une réunion) de l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours (par inadvertance appelée, par des amis d’autres religions, «l’Église mormone»). L’orateur de ce coin de feu a donné un très bon discours. J’avais vraiment l’impression que les choses qu’il disait s’adressaient directement à moi pour m’aider à surmonter mes problèmes.

En gros, l’orateur parlait du développement personnel et de la façon dont nous devons progresser un pas à la fois pour ne pas être dépassé par les événements. Cette expérience m’a montré que le Seigneur me connait bien et qu’il connait mes besoins. Il a répondu à ma prière et continue de répondre à mes prières. Je sais que Dieu répond aux prières de tout le monde, lorsque nous en recherchons les réponses. Joseph Smith a suivi le conseil qui se trouve dans Jacques 1: 5 et il a décidé de demander à Dieu.

Un beau jour de printemps, en avril 1820, Joseph Smith est allé dans un bosquet près de sa maison à Palmyra. Il s’est rendu là-bas, s’est mis à genoux et a commencé à exprimer les désirs de son cœur. Tout en faisant cela, il a commencé à se sentir gagné par les ténèbres. L’adversaire de toute justice essayait de l’empêcher de rechercher l’aide du Seigneur, mais Joseph a invoqué Dieu pour qu’Il le délivre, et voici la description de ce qui s’est produit ensuite :

Je vis, exactement au-dessus de ma tête, une colonne de lumière, plus brillante que le soleil, descendre peu à peu jusqu’à tomber sur moi … Quand la lumière se posa sur moi, je vis deux Personnages dont l’éclat et la gloire défient toute description, et qui se tenaient au-dessus de moi dans les airs. L’un d’eux me parla, m’appelant par mon nom, et dit, en me montrant l’autre: Celui-ci est mon Fils bien-aimé. Écoute-le! (Joseph Smith, Histoire 1:17).

premiere-vision-joseph-smith-mormonsC’est une expérience tellement merveilleuse. Même si je n’étais pas là lorsque Joseph Smith a eu cette vision, je sais que c’est arrivé. Lorsque j’étais missionnaire pour Jésus-Christ, j’ai raconté cette expérience de nombreuses fois aux gens. Lorsque je leur racontais l’expérience de Joseph Smith, je ressentais l’esprit du Seigneur me témoigner que cette expérience s’est vraiment produite. Je ressentais l’assurance apaisante  que Dieu, le Père, et son Fils, Jésus Christ, sont vraiment apparus à Joseph Smith. Je ressentais le Saint-Esprit me témoigner que Dieu et Jésus-Christ sont apparus à Joseph pour une bonne raison. Jésus-Christ a dit à Joseph de ne se joindre à aucune de ces églises. Le Seigneur a dit : « ils s’approchent de moi des lèvres, mais leur cœur est éloigné de moi; ils enseignent pour doctrine des commandements d’hommes, ayant une forme de piété, mais ils en nient la puissance » (Joseph Smith, Histoire 1:19). Il a été dit à Joseph qu’il serait utilisé comme instrument pour le rétablissement de l’Eglise de Jésus-Christ sur ​​la terre, telle qu’elle l’était lorsqu’Il était sur ​​terre. Joseph a été appelé pour être prophète, comme Moïse a été appelé, dans La Bible, pour aider à rétablir l’église du Seigneur dans sa plénitude sur la terre.

Il m’est réconfortant de savoir que cette expérience s’est vraiment passée! Savoir que Dieu ne nous a pas abandonné, mais au contraire qu’Il nous connait très bien, me donne de la paix. Il a appelé des prophètes pour guider Ses enfants depuis Adam et Eve – c’est merveilleux qu’Il le fasse encore aujourd’hui.

Je suis impressionné par la grandeur de la foi et de la force que Joseph a eues depuis qu’il était enfant. Par exemple, après que sa jambe se soit infectée à cause de la fièvre typhoïde, Joseph a dû subir une opération chirurgicale pour guérir l’os de sa jambe qui avait été touché par l’infection. Les médecins ont dit à Joseph qu’ils allaient l’attacher pendant la chirurgie pour qu’il ne se débatte pas à cause de la douleur extrême. Mais Joseph a plutôt demandé à ne pas être attaché et qu’au lieu de cela, son père puisse le tenir dans ses bras tout au long de l’opération. Lorsqu’on lui a proposé du brandy ou du vin pour engourdir la douleur, Joseph Smith a refusé en déclarant que si son père le tenait, il pourrait faire ce qu’il faut. Je trouve que le courage dont Joseph a fait preuve est incroyable. Cela me rappelle aussi Dieu, notre Père céleste, et comment il peut nous aider et nous soutenir dans les moments difficiles. Dans le Nouveau Testament, dans La Bible, il est dit : « Je puis tout par celui qui me fortifie » (Philippiens 4:13). Joseph Smith a fait preuve d’une foi inébranlable en Christ tout au long de sa vie.

moroni-joseph-smith-mormonAprès la merveilleuse expérience dans le bosquet, Joseph Smith a attendu quelques années avant de recevoir d’autres instructions du Seigneur. Une nuit, Il était dans sa chambre en train de rechercher le pardon de ses péchés et ses bêtises, lorsqu’un ange du Seigneur lui est apparu dans sa chambre. Le nom de cet ange était Moroni. Moroni a dit à Joseph Smith que le Seigneur avait une oeuvre à lui faire accomplir. Il a dit à Joseph que sur une colline à proximité de l’endroit où il vivait se trouvaient des plaques d’or contenant des écrits anciens. Ces écrits anciens contiennent les annales d’une civilisation qui vivait sur le continent américain. Ils contiennent la plénitude de l’Évangile de Jésus-Christ et traitent des relations entre Dieu et cette civilisation. Il a été dit à Joseph Smith que le Seigneur voulait que ces annales soient traduites et publiées en tant qu’autre témoignage de Jésus-Christ, comparable à la Bible. Grâce à l’obéissance de Joseph au Seigneur, il a été guidé et il a reçu des révélations de Dieu, petit à petit, pour établir l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours. Personnellement, j’ai lu Le Livre de Mormon, je ressens de la paix dans ma vie lorsque je le lis, je crois aux enseignements de Jésus-Christ qu’il contient et je vis d’après ces enseignements.

Joseph Smith a fait preuve d’une vie chrétienne. Il a toujours cherché à être une meilleure personne et à traiter les gens autour de lui avec respect. Il n’était pas parfait, mais il s’est toujours efforcé de faire mieux. Il y a une anecdote que David Whitmer, un pionnier de l’Eglise, a racontée à propos de Joseph Smith.

David Whitmer a dit : « Un matin, tandis que [Joseph Smith] s’apprêtait à continuer la traduction, il se passa dans la maison quelque chose qui l’énerva. Quelque chose qu’avait fait Emma, ​​sa femme. Oliver et moi montâmes à l’étage, et Joseph monta peu après pour poursuivre la traduction, mais il ne put rien faire. Il ne put traduire une seule syllabe. Il descendit, se rendit dans le verger et pria le Seigneur; il fut absent pendant près d’une heure, rentra dans la maison et demanda pardon à Emma ; puis, il remonta là où nous nous trouvions et la traduction se poursuivit correctement. Il ne pouvait rien faire s’il n’était pas humble et fidèle ». (Enseignements des Présidents de l’Église: Joseph Smith, p.124)

Cette histoire me montre que Joseph était vraiment un serviteur du Seigneur. L’œuvre qu’il a accomplie n’était pas pour lui-même, mais c’était l’œuvre du Seigneur. Il ne pouvait pas l’accomplir tout seul, même s’il a essayé. Le Seigneur avait besoin qu’il soit digne afin de l’utiliser comme Son instrument. Je suis reconnaissant que Joseph Smith se soit efforcé de mener une vie comme celle du Christ afin que le Seigneur puisse l’utiliser pour rétablir Son église sur la terre.

Nous, les Saints des Derniers Jours, adorons le Sauveur Jésus-Christ, pas les prophètes. Les prophètes existent depuis que l’homme a été créé. Le Seigneur appelle des prophètes, à qui Il donne son autorité tels qu’Adam, Moïse et Abraham, à enseigner son Évangile et administrer les ordonnances du salut pour que chacun de nous puisse connaître le chemin de retour auprès de notre Père céleste. Je sais, par le pouvoir du Saint-Esprit, que Jésus-Christ a parlé à Joseph Smith et l’a appelé comme prophète pour rétablir l’église du Sauveur sur la terre. Il était tout autant un prophète que Moïse. Les doux sentiments de paix et de vérité ont témoigné à mon âme que l’Église de Jésus-Christ a été rétablie dans sa plénitude. Quand j’entends le prophète de notre époque parler (Thomas S. Monson), je sais qu’il parle par le pouvoir de la révélation. Il parle de Jésus-Christ et montre au monde ce que le Sauveur nous dirait s’Il était ici. Le prophète nous donne les indications et les conseils dont nous avons besoin de nos jours. Je peux ressentir l’amour que le Sauveur a pour moi quand le prophète parle. Je sais que Jésus-Christ vit, qu’il nous connait et nous parle aujourd’hui par l’intermédiaire des prophètes et des apôtres. Je sais que Joseph Smith nous a transmis les paroles de Jésus-Christ.

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