Jesus-Praying -Mother-mormonLes évangiles ne fournissent que peu d’éléments au sujet de la vie de Jésus Christ entre sa naissance et son baptême. Matthieu déclare qu’au moment où les Rois mages sont apparus à Bethlehem, après la naissance de Jésus, ce dernier n’était plus un nouveau né, ce qui semble suggérer que Joseph, Marie et Jésus ont vécu dans la ville de sa naissance, pendant peut être près de deux ans. « Ils entrèrent dans la maison, virent le petit enfant avec Marie, sa mère, se prosternèrent et l’adorèrent; ils ouvrirent ensuite leurs trésors, et lui offrirent en présent de l’or, de l’encens et de la myrrhe » (Matthieu 2:11). Matthieu continue son récit en nous racontant que Joseph et Marie ont emmené le « petit enfant » en Egypte (Matthieu 2:13-14). Matthieu et Luc s’accorde sur un point, Joseph, Marie et Jésus ont emménagé à Nazareth alors que Jésus était encore jeune (Matthieu 2:19-23; Luc 2:39-40). La seule allusion aux années suivantes, jusqu’à ce qu’Il commence son ministère, consiste en une courte histoire au sujet du voyage de Jésus Christ vers Jérusalem, à l’âge de douze ans. Luc remarque que « Les parents de Jésus allaient chaque année à Jérusalem, à la fête de Pâque. Lorsqu’il fut âgé de douze ans, ils y montèrent, selon la coutume de la fête. Puis, quand les jours furent écoulés, et qu’ils s’en retournèrent, l’enfant Jésus resta à Jérusalem. Son père et sa mère ne s’en aperçurent pas. Croyant qu’il était avec leurs compagnons de voyage, ils firent une journée de chemin, et le cherchèrent parmi leurs parents et leurs connaissances. Mais, ne l’ayant pas trouvé, ils retournèrent à Jérusalem pour le chercher. Au bout de trois jours, ils le trouvèrent dans le temple, assis au milieu des docteurs, les écoutant et les interrogeant. Tous ceux qui l’entendaient étaient frappés de son intelligence et de ses réponses. Quand ses parents le virent, ils furent saisis d’étonnement, et sa mère lui dit: Mon enfant, pourquoi as-tu agi de la sorte avec nous? Voici, ton père et moi, nous te cherchions avec angoisse. Il leur dit: Pourquoi me cherchiez-vous? Ne saviez-vous pas qu’il faut que je m’occupe des affaires de mon Père? Mais ils ne comprirent pas ce qu’il leur disait. Puis il descendit avec eux pour aller à Nazareth, et il leur était soumis. Sa mère gardait toutes ces choses dans son coeur. Et Jésus croissait en sagesse, en stature, et en grâce, devant Dieu et devant les hommes » (Luc 2:41-52). Luc continue son récit en nous informant de l’apparition de Jésus Christ au bord de la rivière du Jourdain, alors qu’Il avait « environ trente ans » (Luc 3:23). Ainsi, nous pouvons supposer qu’entre sa naissance à Bethlehem et son enfance à Nazareth, Jésus a vécu une vie relativement paisible, comme la plupart des jeunes garçons juifs de son époque.

« D’après ce récit singulier, nous pouvons tirer quelques conclusions. L’enfance de Jésus a sûrement été similaire, de nombreuses manières, à celle d’autres enfants de parents juifs dévoués, c’est-à-dire une période de formation, de croissance, de développement, d’apprentissage, et en particulier de foi. L’élément réellement remarquable de cette histoire n’est pas la révélation selon laquelle Jésus pouvait accomplir des miracles, mais le fait que Jésus possédait une connaissance incroyable de Dieu et qu’Il entretenait avec lui une relation forte, quelque chose qui étonnait Ses parents et Ses professeurs. Il s’agit d’un point important, car c’est cette relation spéciale et intime avec Notre Père qui apparaît dans les moments de crise que Jésus a traversé dans sa vie d’adulte (son baptême, sa métamorphose, l’épisode dans le jardin de Gésthémani, ou encore sur la croix). Ce récit a caractérisé la vie de Jésus dans sa brève totalité ».

Ben Witherington III is Professor of New Testament at Asbury Theological Seminart in Wilmore, Kentucky.

Ben Witherington III, New Testament History: A Narrative Account (Grand Rapids: Baker Academic, 2001), 92.

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Léa

Léa est la troisième génération de mormon de sa famille. Elle aime passer du temps avec son mari et leur fille, voyager et découvrir de nouveaux horizons. Léa et sa famille habite aux Etats-Unis.

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