Le jeûne, c’est très dur. Vraiment dur. Se passer d’eau et de nourriture pendant 24 heures – pendant une journée entière! Il semble que, peu importe le nombre de fois où j’ai essayé, je n’y suis jamais arrivée. En tant que membre de l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours, ma famille jeûnait chaque mois, le jour du dimanche de jeûne. Et c’était dur.

On m’avait dit que je devais jeûner avec un but précis en tête, mais je n’arrivais jamais à penser à une raison suffisamment bonne, donc j’utilisais cela comme excuse pour ne pas jeûner du tout. Puis, lorsque j’étais au lycée, la vie est soudainement devenue plus compliquée. J’ai dû prendre plusieurs décisions importantes concernant l’université et ma carrière, mais j’étais désorientée.

Dans l’Église de Jésus-Christ, nous croyons en Christ et suivons l’exemple de notre Sauveur en toutes choses, notamment en ce qui concerne le jeûne et la prière. Nous croyons que ces choses sont importantes pour augmenter notre spiritualité et nous aider à nous rapprocher de notre Père céleste et Jésus-Christ. J’ai décidé de suivre ce que mes parents et mes enseignants m’avaient appris, de suivre l’exemple de mon Sauveur, en jeûnant et priant au sujet de mes décisions universitaires.

L’exemple de Jésus sur le jeûne et la prière

 

Dans Marc, au chapitre 9, un homme se rend auprès des apôtres de Jésus, leur demandant de guérir son fils « qui [était] possédé d’un esprit muet » (Marc 9:17). Mais les disciples ne réussissaient pas à chasser cet esprit, alors cet homme est allé voir le Sauveur. Jésus a chassé l’esprit et a guéri son fils. Les disciples lui ont demandé par la suite : « Pourquoi n’avons-nous pas pu chasser cet esprit »? Jésus leur a répondu : « Cet espèce-là ne peut sortir que par la prière et le jeûne » (Marc 9:28-29). Jésus a accompli un miracle, puis Il a déclaré qu’il ne s’était produit que « par rien d’autre … que par la prière et le jeûne ». Nous pouvons suivre l’exemple du Sauveur en cela, comme en toutes choses et utiliser le jeûne et la prière dans notre propre vie.

Avant de commencer Son ministère terrestre, le Sauveur est allé « dans le désert » et Il a « jeûné quarante jours et quarante nuits » (Matthieu 4:1-2). Jésus a non seulement jeûné, mais Il a également « communié avec Dieu » (Matthieu 4:2). Après avoir terminé de jeûner et prier, Jésus a été tenté par Satan; mais Il a pu résister aux tentations de Satan et rester pur.

Dans Matthieu, au chapitre 6, Jésus a enseigné à Ses disciples comment prier, leur donnant ce qui est aujourd’hui connu sous le nom de la prière du Seigneur. Quand nous prions, nous suivons l’exemple de Jésus qu’il a énoncé dans cette prière. Plus tard, dans Jean, au chapitre 17, Jésus prononce ce que l’on appelle la prière d’intercession. Il prie Son Père, et le Père de notre esprit, pour Ses disciples, dans une très belle prière.

Le jeûne et la prière vont de pair

Cependant, en ce qui concerne le jeûne et la prière pour qu’ils nous soient vraiment profitables, nous devons à la fois jeûner et prier avec un but précis en tête. Par exemple, quelqu’un   pourrait jeûner pour un membre malade de sa famille ou pour l’aider à prendre des décisions importantes. Elder Perry, l’un des apôtres vivants de l’Église de Jésus-Christ, explique que « le jeûne et la prière que l’on accompli dans un certain but donne naissance à une puissance spirituelle particulière » (La loi du jeûne, Conférence générale, avril 1986). Le jeûne est plus qu’une période où l’on s’abstient de nourriture et de boisson, c’est un temps où l’on prie davantage pour la raison que nous avons à l’esprit. Lorsque nous prenons plus de temps pour prier et sonder les Ecritures en jeûnant, notre spiritualité s’accroit et reçoit l’aide et les conseils dont nous avons besoin.

Le Livre de Mormon, un livre d’Écritures anciennes qui témoigne du Christ, nous parle de cinq jeunes hommes qui ont quitté leur foyer pour amener les hommes à Jésus-Christ. Lorsqu’ils se sont retrouvés, après plusieurs années à témoigner du Christ et à amener les gens à Lui, ils sont devenus très fidèles et spirituellement forts. Le Livre de Mormon dit que ces hommes « s’étaient beaucoup livrés à la prière et au jeûne; c’est pourquoi ils avaient l’esprit de prophétie, et l’esprit de révélation, et lorsqu’ils enseignaient, ils enseignaient avec une puissance et une autorité venant de Dieu » (Alma 17:3). Comme ces jeunes gens avaient jeûné et prié, ils ont été bénis par une spiritualité et une foi accrues.

Le jeûne et la prière dans notre vie

Lorsque j’ai décidé de jeûner et de prier au sujet de mes décisions universitaires, je ne savais pas si cela allait marcher. Mais j’ai décidé d’essayer de le faire honnêtement. Pendant plusieurs semaines, j’ai prié pour avoir de l’aide quant à ma décision de savoir à quelle université j’allais aller. Le dimanche de jeûne, j’ai jeûné pour avoir de l’aide pour savoir à quelle université aller. J’ai continué à prier chaque jour pendant plusieurs semaines après cela. Puis, lorsque j’ai visité chacune des trois universités que j’avais sélectionnées, j’ai ressenti une paix incroyable sur le campus de l’une de ces écoles. Je savais que cette université était celle où je devais aller. Elle se trouvait loin de la maison et je n’y connaissais personne, mais j’avais jeûné et prié pendant des semaines et maintenant, j’avais ma réponse.

Le jeûne et la prière m’ont également donné l’assurance que ma décision était la bonne. Comme j’avais jeûné et prié pour savoir à quelle université je devais aller, je savais que la réponse que j’avais reçue de Dieu était juste. J’ai eu la force d’aller au bout, même si ça a parfois été très difficile. Sans le jeûne et la prière pour cette décision, je n’aurais pas eu la force spirituelle et la foi d’aller dans une université si loin de la maison.

Le jeûne et la prière peuvent être difficiles. Nous pouvons penser que nous n’avons aucune raison de jeûner ou pour laquelle jeûner. Nous pouvons penser que, peu importe ce que nous faisons, Dieu ne répondra pas à nos prières. Mais notre Père céleste nous aime et répondra à nos prières. Lorsque nous suivons l’exemple de notre Sauveur et que nous jeûnons et prions, notre foi augmente et nous recevons la force spirituelle dont nous avons besoin.

Ressources supplémentaires :

En savoir plus sur les Mormons et faire leur connaissance

Réflexions d’un apôtre mormon sur la prière (en anglais)

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