Je me souviens que mes parents nous parlaient d’Adam et Eve, quand j’étais jeune; de la façon dont notre Père céleste les a créé et les a mis dans le Jardin d’Eden; puis qu’ils ont mangé le fruit défendu et ont été chassés. Je me souviens avoir pensé : « Pourquoi ont-ils tout gâché pour nous? » Je pensais que s’ils étaient restés là-bas alors, très certainement, nous vivrions tous ensemble dans ce jardin magnifique et nous serions immortels. Ca aurait été génial! Plus tard, cependant, j’en suis arrivé à comprendre la vraie doctrine de la Chute et de la place prépondérante qu’elle occupe dans le plan de notre Père céleste pour chacun d’entre nous.

Que signifie exactement « la Chute »?

Adam-et-Eve MormoneDans l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours, parfois appelée par inadvertance « l’Eglise mormone« , nous appelons ces événements « la Chute » parce qu’Adam et Eve « ont chuté » de la présence de Dieu vers la mortalité. Avant la Chute, lorsqu’ils étaient dans le Jardin, ils ne connaissaient pas la différence entre le bien et le mal. Ils étaient immortels. Après la Chute, ils ont eu la connaissance du bien et du mal et ils sont devenus mortels.

Boyd K. Packer, un apôtre et l’un des dirigeants de l’Eglise de Jésus-Christ a donné des explications concernant la Chute de la façon suivante :

Il m’est plus facile de comprendre le mot chute dans les Ecritures si je l’associe à la fois à un endroit et à une condition. Le mot chuter signifie descendre à un endroit inférieur. La chute de l’homme fut le passage de la présence de Dieu à l’état mortel sur la terre. Ce passage à un endroit inférieur fut la conséquence de l’infraction à une loi. La chute peut aussi décrire un changement de condition. On peut par exemple parler de chute pour une réputation ternie ou la perte d’un poste important. Le mot chute décrit bien ce qui s’est produit lorsqu’Adam et Eve furent chassés du jardin. (Le recueillement lors des obsèques, Conférence générale, octobre 1988)

Quand Adam et Eve ont mangé du fruit et ont été chassés du jardin, ils ont chuté d’un endroit et de leur condition : ils se sont éloignés physiquement de Dieu et l’état de leurs corps est passé de l’immortalité à la mortalité.

Pourquoi avions-nous besoin de la Chute?

Les Saints des Derniers Jours croient que la Chute était nécessaire au plan de notre Père céleste pour Ses enfants. Quand Adam et Eve étaient dans le Jardin d’Eden, ils ne connaissaient ni le bien ni le mal et ils ne pouvaient pas avoir d’enfants. Pour que le reste des enfants de notre Père céleste puissent venir sur terre, Adam et Eve ont dû quitter le Jardin. Ils devaient devenir mortels. Dans le livre de Moïse, Eve dit : « Sans notre transgression, nous n’aurions jamais eu de postérité et nous n’aurions jamais connu le bien et le mal, la joie de notre rédemption et la vie éternelle que Dieu donne à tous ceux qui obéissent » (Moïse 5:11). Après qu’Adam et Eve aient quitté le Jardin, ils ont compris le plan de notre Père céleste et se sont réjouis des nombreuses opportunités qu’ils avaient maintenant d’être mortels.

Le Livre de Mormon – Un autre témoignage de Jésus-Christ, un ancien livre d’Écritures similaire à la Bible, explique qu’ »Adam tomba pour que les hommes fussent » (2 Néphi 2:25). Si Adam et Eve étaient restés dans le Jardin d’Eden, tous les enfants de notre Père céleste, c’est-à-dire nous, serions encore dans le ciel en train d’attendre de venir sur terre et d’avoir un corps.

Mormon ChildrenLe Livre de Mormon explique également ce qui ce serait passé si Adam et Eve n’avaient pas transgressé et mangé du fruit : « Si Adam n’avait pas transgressé, il ne serait pas tombé, mais il serait resté dans le jardin d’Éden ». Au début, cela semble être assez bien. Le Jardin était beau et Dieu était là. Mais le Livre de Mormon poursuit, disant : « Ils n’auraient pas eu d’enfants; c’est pourquoi, ils seraient restés dans un état d’innocence, n’ayant aucune joie, car ils ne connaissaient aucune misère, ne faisant aucun bien, car ils ne connaissaient aucun péché » (2 Néphi 2:22-23). Tout ce qui fait que la vie vaille vraiment la peine d’être vécue : la famille, la joie, faire le bien n’auraient pas pu exister sans la Chute.

Est-ce qu’Adam et Eve ont péché?

Le livre des Principes de l’Evangile de L’Eglise SDJ explique :

Certains croient qu’Adam et Ève ont commis un grave péché en mangeant du fruit de l’arbre de la connaissance du bien et du mal. Néanmoins, les Écritures des derniers jours nous font comprendre que leur chute était une étape nécessaire du plan de la vie et une grande bénédiction pour nous tous. Du fait de la chute, nous avons reçu un corps physique, le droit de choisir entre le bien et le mal et la possibilité d’obtenir la vie éternelle. Aucune de ces bénédictions n’aurait été nôtre si Adam et Ève étaient demeurés dans le jardin. (p.30)

Les Saints des Derniers Jours considèrent la Chute comme un événement essentiel dans le plan de notre Père céleste pour nous. De même, les Saints des Derniers Jours considèrent Eve comme une figure très importante de la Chute. C’est elle qui a mangé du fruit en premier, puis elle en a offert à Adam. Nous croyons que c’est une personne très importante et nous la respectons. Et nous ne croyons pas que les actes d’Eve justifient le fait de traiter les femmes comme des êtres inférieurs.

Qu’en est-il du péché originel?

Un autre élément important de la doctrine des Saint des Derniers Jours a été expliqué par Joseph Smith : « Nous croyons que les hommes seront punis pour leurs propres péchés, et non pour la transgression d’Adam » (Articles de Foi n°2). Nous ne croyons pas que les hommes soient nés dans le péché; les enfants naissent parfaits et innocents. Lorsque nous atteignons l’âge de huit ans, nous devenons tous responsables de nos propres actions et nous ne sommes pas responsables pour la transgression d’Adam. Les actes d’Adam et Eve dans le jardin d’Eden n’étaient pas vraiment des péchés ; c’était des transgressions. Ils n’ont pas obéi à ce que Dieu leur a dit de faire, mais leurs actions n’allaient pas à l’encontre des lois éternelles.

L’Expiation

Après la Chute, l’homme pouvait mourir physiquement et spirituellement (en commettant des péchés). A cause de la chute, nous ne pouvions pas retourner, de nous-mêmes, vivre avec notre Père céleste. Nous avions besoin d’un Sauveur, un Rédempteur, pour vaincre à la fois la mort physique et la mort spirituelle. Le sacrifice expiatoire de Jésus-Christ est le moyen par lequel nous pouvons surmonter les effets de la Chute. Jésus-Christ a vaincu la mort physique lorsqu’Il est ressuscité, ainsi que la mort spirituelle lorsqu’Il est mort pour nos péchés. Grâce à l’Expiation, nous pouvons vaincre la mort et le péché, et retourner vivre avec notre Père céleste.

Connaître et comprendre la véritable doctrine de la Chute m’aide à comprendre le monde. Cela m’aide à comprendre pourquoi nous avons besoin de Jésus-Christ. Cela m’aide aussi à comprendre le plan de notre Père céleste pour Ses enfants pour retourner auprès de Lui. Les Écritures SDJ, tant le Livre de Mormon que les paroles des prophètes vivants, donnent un aperçu supplémentaire, ainsi que la vérité sur ce qui s’est produit lors de la Chute d’Adam, sur les effets de cette Chute, pourquoi il est tombé et en quoi cela nous affecte personnellement.

Ressources supplémentaires :

Les croyances des Mormons

Les petits enfants sont sauvés, même s’ils n’ont pas été baptisés (en anglais)

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